Arquitectura y hormigón

El Club Concordia, Shanghai

Club Concordia

Autor: Xavier Ortells-Nicolau

Gaudencio Castrillo, en El comercio en Extremo Oriente (pag. 341), comenta:

Nosotros los españoles tenemos la gloria de haber sido los primeros que introdujimos en Shanghai -y quien dice en Shanghai dice en China, porque esta hermosa ciudad, la Concesión modelo, va a la vanguardia de todos los adelantos modernos, materiales e intelectuales-, las aplicaciones del del cemento armado. Respondan si no los hermosos edificios que tanto la embellecen: “Club Alemán” y “Palace Hotel”. La torre de señales o semáforo, que tan bien se destaca a la entrada de la Concesión francesa, obra es tambén de un español.

Y en la nota al pie:

 

Nuestro compatriota D. Modesto Martí fué el primero que introdujo en Shanghai las obras de cemento armado. Después se viene distinguiendo, por su gusto y elegància, en las nuevas construcciones de cemento, mi ilustre amigo D. Abelardo Lafuente.

Anuncio de Cementight

"Cementight", producto de Modesto Martí fabricado en Hong Kong

Modesto Martí de Solá fue ayudante segundo de Obras Públicas en Filipinas y autor de diferentes libros de geografía catalana, como Geografía histórica de Cataluña (1887) y Barcelona y su provincia. Guía itinerario descriptiva, estadística y pintoresca (Barcelona, Est. Tip. La Academia, 1888). Hacia 1904, encontramos a Martí en Shanghai, donde tendrá un papel importante tanto en el mundo de los negocios como dentro de la comunidad española, como atestigua el hecho de que en 1906 actuara brevemente como cónsul interino de Shanghai.

El North China Herald informa el 28 de octubre de 1904 del recientemente finalizado edificio del Club Concordia, que hará las veces de Club Alemán, y nota la vinculación de Martí con el cemento reforzado:

It may be mentioned that the Club will be the first public building in Shanghai to avail itself of "reinforced cement," a preparation of Mr. Marti, who has established works at Yangtsepoo. This cement, we are informed, has peculiar properties which enable builders to overcome many of the difficulties of an uncertain soil like that of Shanghai.

Encontramos anuncios en la prensa española de finales del siglo XIX de un producto industrial llamado "Cementight", que Martí habría patentado en 1898 y que, según el Directory and Chronicle para Asia comercializaba la Cementight Paint Co., propiedad de Martí con sede en Hong Kong.

En Shanghai, Martí estuvo al frente (como ingeniero jefe) de la Shanghai Reinforced Concrete Company Co., en la que también estaban asociados su hijo Antonio y el empresario Francisco de Sales Aboitiz, así como directores ejecutivos de apellido anglo-sajón y un comprador chino, King Chun-kee (North China Hong List, 1905).

Sobre la vinculación de Martí o sus empresas con el otro edificio que Castrillo cita, el Palace Hotel, no hemos encontrado referencias, excepto la noticia de que se practicó un test de esfuerzo al ormigón armado utilizado para su construcción (North-China Daily News, 26 de junio de 1905). Castrillo también menciona una  torre de señales o "semáforo", la torre Gutzlaf en el Bund francés, que en su remodelación de 1907 muestra una base de cemento. Una fotografía publicada en el North China Daily News, firmada por "Martí", apuntaría a que efectivamente Martí estuvo involucrado en su construcción.

Fotografía del Victoria Theatre

Victoria Theatre

El 20 de julio de 1905, el North-China Daily News informa que ha recibido un par de fotografías de la nueva piscina del Shanghai Roving Club, construida con el cemento armado de la compañía de Martí.

Por otro lado, el periodista José María Romero Salas, quien había conocido a Modesto Martí en Filipinas, al referirse a los cines Victoria y Olimpic (ambos construidos a iniciativa de Antonio Ramos), hace notar en su -simpre algo exagerado- España en China (pag. 18) que:

Estos edificios no encierran el solo mérito de ser debidos a la iniciativa de un español; su valor sube de punto teniendo en cuenta que los planos originales, la dirección de las obras y la ornamentación completa de ellos son debidas igualmente a nuestros compatriotas. Martí, padre e hijo, de estirpe verdaderamente genial y de quienes te he hablado varias veces como de los más grandes artistas que han desfilado por Filipinas.

 

 

Referencias 

  • CASTRILLO, Gaudencio. El comercio en el Extermo Oriente. Madrid: Asilo de Huérfanos, 1918.
  • Industria é invenciones, tomo XXIX, nº. 1, 1898, pag. VIII.
  • Hong list, 1905; North China Herald, North-China Daily News.
  • ROMERO SALAS, Jose María. España en China (crónica de un viaje). Manila, 1921
  • The Directory & chronicle for China, Japan, Corea, Indo-China, Straits Settlements, Malay states, Siam, Netherlands India, Borneo, the Philippines, &c. Hongkong: The Hongkong Daily Press Office, 1899.

 

Citación recomendada

Ortells-Nicolau, Xavier. “Itinerario: Españoles en Shanghai: arquitectura y hormigón”, Archivo China-España, 1800-1950, [fecha de consulta], http://ace.uoc.edu/exhibits/show/espanoles-en-china/arquitectura-y-hormigon