Empresas y negocios españoles en Shanghai

Autor: Xavier Ortells-Nicolau

En el primer cuarto de siglo XX, existen en la ciudad de Shanghai alrededor de una decena de empresas registradas como españolas.

El Chronicle and Directory for China de 1920 habla de nueve empresas españolas registradas por las Aduanas Imperiales. Una carta remitida por el consulado español al Acting Administrative Commissioner of Customs de Shanghai el 14 de enero del 1932 también habla de nueve (si bien cita ocho empresas) y las lista junto a sus responsables:

La Espana (la España), de G. Candel

Sino-Spanish Trading Co., de F.S. Aboitiz

Shanghai Leather Co., de A. Cohen

Mateo Beraha, de M. Beraha

Hnos Gual y Cia, de  Martin Gual

Filmos Co. Ld., de Mateo Beraha & Salomon Ekenazi

Seneco, de Mateo Beraha & Mauricio Ezra Dangoor

Leon Jaffe, de Leon Jaffe

 

La Espana

La España Manila Hat Store era una sombrerería especializada en sombreros manila regentada por Gerónimo Candel Rubio en el 56 de North Szechuan Road y en enero de 1928 abrió otra sede en el 589 de la Avenue Joffre. Anteriormente, bajo el mismo nombre comercial, Candel figura como comerciante de tabacos.

Anuncio de la tienda La Espana

Anuncio de La Espana en la prensa francesa de Shanghai

En ausencia de un club como los que disfrutaban otras comunidades extranjeras, la sombrerería parece que adquirió el carácter de centro de reunión de la comunidad española en Shanghai. O al menos así se desprende del retrato de la comunidad española de Shanghai que hizo el periodista José María Romero Salas cuando visitó la ciudad en 1921. 

Bajo este techo y en este ambiente, se encuentra el Casino Español; y sin embargo no puedes tener idea de cuánto españolismo, de cuánta vibrante alegría y enérgica nacionalidad está saturado este cuchitril. (pag. 13)

Puedes sentarte si está desocupada una de las tres sillas disponibles. Preferible es que permanezcas de pié adosado a la anaquelería que reviste las paredes del cuarto. A través de los cristales de aquella, verás sombreros de Manila y de fieltro que en un tiempo tuvo aquí montada Candel, botillería de exquisitos vinos españoles importados directamente y que cuestan un ojo de la cara en Manila, y unos saquitos de blanca lona apilados artísticamente en pirámide o en otras formas geométricas que contienen el tan comentado excelente corcho, en tapones, de mi querido paisano y homónimo Enrique Romero y Romero, que Vds. gozan.

El departamento de que te vengo hablando, habilitado para Casino y por el que, invariablemente, desfila durante el día la mayor parte de la colonia española de Shanghai, viene a tener unos tres metros de largo por dos de ancho. Como espacio libre para circular no se dispone mas que de una faja de unos cincuenta centímetros a todo el largo de la pieza. El resto lo ocupan las mesas, pupitres y demás accesorios. (pag. 15)

En el material del consulado existe un contrato de venta de la sombrerería a favor de Mrs. Yih Foo Kong fechado del 6 de agosto de 1932.

En la novela Tierra de Opio Julio de Larracoechea camufla a Candel como "Bandel" y su tienda, como "Luzón". Su entierro, no obstante, tanto en la novela como en la realidad (en enero de 1934), fue un acto bien atendido por la comunidad española en Shanghai. La prensa habló de él como el ciudadano español con una residencia más larga en Shanghai.

Sino-Spanish Trading Co.

La Sino-Spanish Trading fue una de las más importantes empresas españolas dedicadas a la exportación y la importación en China. 

Las primeras señas de su fundador, Francisco de Sales Aboitiz y Achaval, nacido en Lequeitio (Vizcaya) en 1867, se remontan a 1904. En ese año ya consta como, junto a Modesto Martí, como asesor legal del cónsul H.G. del Castillo, y al frente de Aboitiz & Co., comisionistas de vinos, tabacos y productos españoles, y agentes de compañías españolas como Diez Hermanos (Jerez de la Frontera), Hijos de Ibarra (Sevilla) y Ignacio Villavecchia (Barcelona).

La Sino-Spanish Trading fue registrada por Aboitiz junto a un socio chino, Wang Pao Shun, y con el apoyo financiero del padre Gaudencio Castrillo (es decir, de la Procuración Agustina de Shanghai) en 1924. A partir de documentos y cartas del consulado, obtenemos una panorámica del rango de actuación de la Sino-Spanish Trading: exportadora de intestinos secos, de pieles de búfalo, de tripas de cerdo, importadora de conservas y salazones de pescado, sacos y especialmente, vinos, “negocio al que viene dedicado desde hace largos años”. Figura como agente de la Sociedad Exportadora Tarraconense y de la Compañía Vinícola del Norte de España.

Francisco de Aboitiz abandonó Shanghai en 1932, estableciéndose en Barcelona en el número 201 de la calle Consell de Cent. Su hijo Alberto Aboitiz y Onandía (nacido en Shanghai el 30 de septiembre de  1905) quedó al mandó de la compañía que, según los Protocolos del consulado de 1935, se transformaría en “Aboitiz & Company Limited”, con sede en The Bund, 24, 1r piso.

Shanghai Leather Co.

Fotografía de la fábrica de Shanghai Leather Co.

Fábrica de la Shanghai Leather 

La Shanghai Leather (上海皮厂) fue fundada por Albert Cohen (Estambul, 1870-Los Ángeles, 1930) y su cuñado José (Pepo) Haim Eskenazi (1899, Estambul), ambos judíos sefarditas de origen turco pero muy relacionados con la comunidad española, hasta el punto que Cohen obtuvo la nacionalidad. En un documento consular de 1923, también figuran como socios un italiano llamado Magnani y un checo llamado Kann. El objeto de la compañía era la compra y venta de pieles y la importación y exportación en general.

En un cheque remitido al canciller consular Vizenzinovitch en 1932, la compañía tenía oficina en el 320 de Kiangse Road y fábrica en el 59 de Branan Road. Un callejero publicado en 1947 incluye una image de esa fábrica. 

Mateo Beraha

Fotografía de Mateo y Darío Beraha

Mateo y Darío Beraha en una fotografía promocional

Anuncio de Joyas Beraha

Anuncio de Bijoux Beraha

Mateo Beraha y Beja era también judio sefardí, nacido en 1983 en Salónica (en ese entonces, Turquía), a quien en 1932 se concedió la nacionalidad española. Llegó a Shanghai procedente de Marsella con sus sobrinos Dario Beraha y Alberto Beraha en 1919.

Mateo Beraha creó, junto al ciudadano francés Fernando Stetten, la empresa Beraha & Stetten, Ltd. (Belaiheng yanghang 倍来亨洋行), dedicada al comercio de productos de lujo (tallado de piedras semipreciosas, distribución de relojes suizos como Omega y Tissot) y tabacos (agentes para tabacos franceses).

La joyería Bijoux Beraha se encontraba en el número 93 de Mow Ming Road South (actual Maoming Nan Lu).

Descendientes de la familia, como Philippe Bera, continúan en China dedicados al comercio de vinos de gama alta con la firma Omtis.

Hnos Gual y Cia

Dedicada a la importación y la exportación, la sociedad, dirigida por los hermanos Martín y José Gual Vila, importaba productos españoles, en especial corcho, y exportaba tripa de cerdo, alfombras y té. En los años treinta, la sociedad regentaba la tienda "Bussy Bee" 忙蜂公词 en el No.1 del mercado de Hongkew. En otro documento de 1932, se habla del godown (almacén) de la sociedad en el 468 de Dixwell Road (狄思威路, actual Liyang lu), donde se almacenaban conservas.

Fotografía de Martí Gual con los cocineros de un restaurante en Shanghai

Martí Gual con los cocineros de su restaurante

Anuncio del restaurante Hotel Tiny

Anuncio del Hotel Tiny

Este Martín Gual, además, debe correspondense con el que el periodista Gabriel Pernau ha documentado a través de su hijo Josep Gual, nacido en Shanghai en 1932. Martí Gual llegó a Shanghai en 1925 procedente de París, donde había trabajado de cocinero. En Shanghai, trabajó en un restaurante francés que heredó al morir el dueño. Tras vender ese primer restaurante y volver temporalmente a Cataluña en 1930, donde se casó con Josefina Fullà, de Hostalric, la pareja volvió a Shanghai donde Martí compró otro restaurante que, según Josep Gual, se llamó Chez Martin. En las listas de empresas de China, no obstante, aparece a partir de 1931 un restaurante francés llamado "Hotel Tiny" regentado por M. Gual en el 181A de Yu Yuan Road. Asimismo, Gual consta como socio del restaurante Barcelona (ver abajo).

Fotografía del cine Hongkew

Cine Honkew

Filmos Co. Ld.

Filmos (飞马影片公司) fue establecida en 1928 por Mateo Beraha, Salomon Skenazi Alalle y Fernando Statten, según los Protocolo de los instrumentos públicos para el año 1933. Se dedicó a la explotación del cine Hongkew. Mateo Beraha también aparece como socio de Mauricio Ezra Dangoor en la sociedad Seneco (o Cineco), que gestionaba el cine Chekiang (浙江大戏院).

Leon Jaffe 

Esta sociedad aparece citada como dedicada a la importación, con sede en el 495 de Honan Road y en 1932, en el 74 de Szechuen Road.

 

Otras empresas

En contraste con la reducida lista apuntada al principio, hallamos numeros referencias a empresas españolas en otros documentos. 

Mencarini & Co. 

Establecida en 1912, la compañía Mencarini & Co. se dedicaba a un amplio abanico de actividades de importación-exportación: aceites lubricantes, nueces (1920), además de constar en distintos concursos públicos (1914, 1918) para proveer de téxtiles a la policía municipal.

El Chronicle and directory for China de 1919 situa sus oficinas en el 13a de Nanking Road. Más tarde, como una fotografía familiar muestra, la sede de la compañía se desplazó a la esquina de Kiukiang Road con el Bund, el mismo lugar donde aparece registrada la compañía Spain & China Navigation Co., Ld. (The North China Desk Hong List, 1922).

Star Garage,  de Lafuente & Wooten

Star Garage

Retrato de Albert Cohen

Albert Cohen

Star Ricksha

Aunque Alberto Cohen obtuvo la nacionalidad a principios de los años treinta, su empresa no aparece registrada como española. Los negocios de Cohen en el sector del transporte, los rickshas y los automóbiles eran diversos: propietario de garajes en Shanghai y Hankow (como el Star Garage, en Bubbling Well Road, diseñado por Abelardo Lafuente), agente para las marcas de automóbiles Chandler y Buick, y de la Fish Tyre Company, de Nueva York, talleres de reparación y recambios, etc. En 1917 se le incluye entre los empresarios de más éxito de China.

Cathay Laboratories 

Esta sociedad aparece en los Protocolos de 1932 como empresa química y farmacéutica de Oscar Jové (en ocasiones, Jover) Domenech y los pelotaris Jesús Urquidi Salazar (Urquidi) y Óscar Doria Martínez (Óscar). El North China Herald habla de Jover como alguien asociado anteriormente a la indústria automobilística.

Fichas de 10 céntimos del restaurante Barcelona

Fichas del "Barcelona"

Anuncio del restaurante Sevilla

Restaurante Sevilla

Anuncio de The Shanghai Stucco Co.

Anuncio de The Shanghai Stucco Co.

Restaurantes

Barcelona

Regentado por los pelotaris José Maguregui Ibarzábal (Maguregui) y Pedro María Olasolo Urquidi (Urquidi) desde 1932, en la calle Roi Albert 324. En otro documento aparece como socio un Martín Gual que sería el de Hnos Gual & Cia.

Sevilla

Los propietarios del Sevilla eran los pelotaris José Antonio Urbieta Unandía (Urbieta) y Rafael Garraniola Barrenechea (Rafael) y estaba situado justo enfrente del Auditorium, en el 316 de la Avenue Roi Albert.

En una carta del cónsul a Martín Berruezo, manager de la artista Asunción Granados, en la que le da el contacto de personas que pueden contactarse con el fin de organizar una tourneé en Shanghai, se dice que se han enviado prospectos y retrato de la artista al Sevilla, acreditado restaurante español, donde lo exhibirán".

En Ramonchu en Shanghai, Larracoechea hace frecuentar al protagonista el Sevilla, "donde encontraba casi siempre algunos de sus compañeros. Había allí, además, vinos españoles y se podía comer platos y entremeses clásicos para el joven: cocido de garbanzos, paella, conservas de pescado, aceitunas..."(pag. 156), y es que el Sevilla se anunciaba como un restaurante francés e italiano "con especialidades españolas".                                      

Shanghai Stucco Co.

Shanghai Stucco Co.上海大理石公司, dedicada a los revestimientos cerámicos decorativos, fue creada en 1933 por Santiago Lladó y Perpiñá y José Maria de Rozas, con sede en Museum Road.

Café Paris

En una carta al cónsul japonés en 1932, el consulado intercede por la señora de G. Candel para que esta obtenga permiso para emplear chicas japonesas como camareras, dado que al parecer la mayoría de sus clientes son de esa nacionalidad. El establecimiento estaba en el 127 de Range Road.

The China Trade Company

Juan Antonio Vallés Pérez y Juan Lledó Cercós crean en 1933 la sociedad “The China Trade Company”, calle Yuen Ming Yuen, 19.

 

Referencias

  

Citación recomendada

Ortells-Nicolau, Xavier. “Itinerario: Españoles en Shanghai: empresas y negocios españoles en Shanghai”, Archivo China-España, 1800-1950, [fecha de consulta], http://ace.uoc.edu/exhibits/show/espanoles-en-china/empresas-espanolas-shanghai

Empresas y negocios españoles en Shanghai