Portada de La estrella del capitán Chimista, de Pío Baroja

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Citación

“Portada de La estrella del capitán Chimista, de Pío Baroja,” Archivo China España, 1800-1950, consulta 17 de octubre de 2017, http://ace.uoc.edu/items/show/135.

Título

Portada de La estrella del capitán Chimista, de Pío Baroja

Fecha

1930

Descripción

La estrella del capitán Chimista es una novela de aventuras y peripecias construída sobre el contraste entre dos amigos, la figura casi mítica de José Chimista (valiente, ilustrado y carismático) y la sobriedad pragmática del capitán de marina mercante Ignacio Embil. Ambos vascos, y ya presentados por Baroja en Pilotos de altura, la novela anterior en la tetralogía 'El mar', Chimista y Embil, cansados del ambiente de la colonia cubana, donde se han dedicado a la piratería y el tráfico de esclavos, deciden probar fortuna en el Pacífico.

En un momento indeterminado anterior a las Guerras del Opio, Embil (que ejerce de narrador) empieza a mandar embarcaciones en los mares de Asia Oriental. Primero realiza viajes en buques del gobierno llevando tabaco de Manila a España, y más adelante se dedica al comercio entre Filipinas y China. Eso le da la oportunidad de describir el delta del Zhu jiang o rio de las Perlas (Guangzhou, Macao y Hong Kong), Xiamen (Amoy), en la provincia de Fujian, y en menor medida, Shanghai.

El conocimiento geográfico y cultural que Baroja muestra de la región es muy extenso y especialmente detallado en lo que atañe al comercio, las cargas y la pacotilla, la relación con los consignatarios, la constante amenaza de los piratas, etc. Manila provee de arroz, azúcar refinado...y frailes, mientras que en China no se suele cargar mucho más que 'menudencias', en ocasiones viéndose obligado a cargar el barco con piedras de lastre. En una ocasión, en Hong Hong recoge ochenta mil duros de plata que, tras evitar piratas y un motín a bordo, puede entregar en Manila. Al mando del bergantín Amistad, Embil participa en la trata de coolies entre Manila y Xiamen.

Fuente

BAROJA, Pío, La estrella del capitán Chimista. Madrid: Rafael Caro Raggio, 1930