Portada de Yan-Si-Pao o la esvástica de oro, de Pío Baroja

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Citación

“Portada de Yan-Si-Pao o la esvástica de oro, de Pío Baroja,” Archivo China España, 1800-1950, consulta 22 de septiembre de 2017, http://ace.uoc.edu/items/show/613.

Título

Portada de Yan-Si-Pao o la esvástica de oro, de Pío Baroja

Fecha

1928

Descripción

La historia de Yan-Si-Pao es la irónica contribución de Pío Baroja a lo que percibe como todo un género, la narrativa de peripecias de temática china. El narrador conoce al protagonista homónimo en Londres, donde pasa su vejez al frente de una tienda de flores en Charing Cross. Su inevitable relato vital empieza en Beijing, donde Yan-Si-Pao nació a principios de XIX. Más adelante, es apresado por piratas a los que acaba dirigiendo y se casa con la española Dolores, que los piratas capturan al asaltar una embarcación proveniente de Manila. Tras abandonar el barco pirata, Yan-Si-Pao encuentra un tesoro y se retira a Manila, de donde huye para evitar el chantaje de sus antiguos socios y acaba sus días en Londres al cumplirse una profecía.

El relato de Baroja se interrumpe en ocasiones con irónicas interpelaciones a una amiga, a quien va dedicado el cuento, que rompen la ilusión literaria y ponen en primer plano al autor. Por ejemplo, tras un párrafo que acaba con "En cuestiones de religión el chino ha sido siempre más civilizado que el europeo", Baroja apostilla:
Supongo que esta última frase, un poco del siglo XVIII, le va a parecer a usted, muy mal, mi querida amiga; pero, ¿qué quiere usted? Yo pienso así y pensaré siempre, probablemente.

Es tentador imaginar en esa amiga a Marcela de Juan, con quien Baroja mantuvo una buena amistad.

Fuente

BAROJA, Pío. Yan-Si-Pao o la esvástica de oro. Madrid: Prensa Moderna, 1928.