Eduard Toda i Güell

Retrato de Eduard Toda

Autor: Mònica Ginés Blasi

Eduard Toda i Güell (Reus 1855 - Poblet 1941), vicecónsul en China entre 1876 y 1882, es especialmente conocido por sus actividades como mecenas, bibliófilo, egiptólogo y coleccionista. Toda es un importante testimonio español de la China del siglo XIX, habiendo ocupado la posición de vicecónsul en Macao, Hong Kong, Cantón y Whampoa y, finalmente, Shanghai (1876-1882). Sus conocimientos sobre China lo llevaron a publicar numerosos artículos y libros sobre cultura China en catalán, español e inglés. Posteriormente continuó su actividad consular en El Cairo, Cerdeña, Londres y París.

El proyecto para la reconstrucción del Monasterio de Poblet, que Toda llevó a cabo con mayor o menor intensidad a lo largo de su vida, es el aspecto que ha despertado mayor interés entre historiadores y sus biógrafos. Por el contrario, los seis años que pasó en China, sus actividades como coleccionista de arte y moneda, así como la relación que mantuvo con las ambiciones imperiales españolas y con escritores y artistas de la Renaixença catalana han generado menor cantidad de investigaciones.

Después de licenciarse en derecho civil y canónico en Madrid, Toda solicitó la plaza vacante de vicecónsul en la colonia portuguesa de Macao, embarcando en febrero de 1876. Una vez en China, obtuvo la plaza de vicecónsul en Hong Kong (1876-1878), Cantón y Whampoa (1878-1880) y Shanghai (1880-1882). Además de estas ciudades y de las ciudades por las que pasó en sus viajes de ida y vuelta a China, Toda tuvo la oportunidad de viajar extensamente por China y otros países de Asia oriental, visitando Suzhou, Hunan y Filipinas en 1878, así como Jiangsu, Zhejiang y finalmente Japón en 1882.

 

Portada de<em> La vida en el Celeste Imperio</em>, de Eduard Toda

Portad de La vida en el Celeste imperio

Papel moneda chino de época imperial

Papel moneda donado de la colección Toda

Artículos, conferencias y libros sobre China

Desde 1877 Toda publicó varios artículos y libros sobre varios aspectos relacionados con la cultura china y sobre las experiencias que vivió durante sus viajes. Estando todavía en China publicó Annam and its minor currency (Shanghai, 1882) sobre moneda de Viatnam, que había publicado como artículo para el Journal de la North China Branch of the Royal Asiatic Society, asociación de la que fue miembro entre 1880 y 1883.

Precisamente, uno de los intereses que desarrolló desde su estancia en China fue la numismática. A partir de 1877 llevó a cabo multitud de estudios sobre la historia de la moneda en Asia oriental, lo que le llevó a dedicarse al coleccionismo y el estudio de monedas asiáticas. Durante su viceconsulado en China reunió una colección de más de 13.000 monedas de diversos países de Asia oriental y, en concreto, 5.000 monedas chinas del periodo imperial Pese a la intención inicial de vender la colección al Ayuntamiento de Barcelona, Toda finalmente la vendió al Museo Arqueológico Nacional de Madrid, donde todavía hoy representa la colección más profusa de monedas de Asia oriental preservada en un museo español.

A su regreso en 1883, Toda realizó una estancia de un año en Barcelona durante la que aprovechó para viajar y relacionarse con los jóvenes escritores de la Renaixença. La amistad con estos jóvenes intelectuales lo llevó a publicar varios artículos y libros de temática china en catalán y español, además de realizar conferencias. Entre sus actividades en 1883 cabe destacar las conferencias sobre sus viajes y sobre la sociedad china que ofreció en la Associació Catalanista d’Excursions Científiques, las cuales fueron publicadas en la La Renaixensa: diari de Catalunya en dos números y en L’Excursionista entre octubre de 1883 y enero de 1884. Los artículos publicados durante ese año en la Revista del Centre de Lectura de ReusLa Ilustració Catalana La Renaixensa versaron sobre costumbres, sociedad y la situación política en la China contemporánea. A partir de 1884 y hasta 1890 todavía publicaría algunos artículos y libros más de temática china. 

Documentos sobre inmigración china recopilados por Francisco Abellá Retrato de Víctor Balaguer i Cirera

Víctor Balaguer

Relación con Francisco Abellá

Un episodio que llama la atención sobre la estancia de Toda en China es su relación con el agente de inmigración de origen barcelonés y residente en China Francisco Abellá y Raldiris. Mientras Toda se encontraba en Cantón en 1879, Abellá llevó a cabo un proyecto, desarrollado durante años, para restablecer la inmigración de culis chinos a la colonia española de Cuba. La economía cubana se beneficiaba enormemente de la mano de obra barata que proporcionaban estos trabajadores, que llegaban de China con un contrato que los ligaba a la hacienda que los había contratado. El flujo de inmigrantes a Cuba quedó interrumpido en 1874, cuando el gobierno chino prohibió el sistema de contrato vigente hasta entonces por los abusos que recibían los trabajadores.

A partir de 1874, Francisco Abellá, quien hasta entonces se habría beneficiado enormemente de la inmigración china a Cuba, creó nuevas estrategias para restablecer la inmigración de chinos a Cuba. Para ello, se puso primero en contacto con el entonces Ministro de Ultramar en Madrid, Víctor Balaguer i Cirera (Barcelona 1824 - Madrid 1901), quien más tarde se convertiría en buen amigo de Toda, con el objetivo de conseguir su apoyo e influencia. Eduard Toda estuvo involucrado en el proyecto de Abellá cuando actuaba como vicecónsul en Cantón entre 1879 y 1880. El proyecto de Abellá consistía en un nuevo sistema de inmigración libre, por el que el trabajador no se endeudaba con la hacienda al firmar el contrato para subsanar los gastos de viaje. No obstante, los intentos de Toda para convencer a las autoridades chinas para permitir este tipo de inmigración no tuvieron éxito, y el proyecto de Abellá fracasó rápidamente.  

Curiosamente, tanto Toda como Abellá acabarían siendo dos de los principales donantes de arte y documentos del fondo de Asia oriental de la Biblioteca-Museo Víctor Balaguer, en Vilanova i la Geltrú, institución fundada por Víctor Balaguer en 1884.

 

Obras de Eduard Toda

  • Annam and its Minor Currency. Shanghai: Noronha & Sons, 1882.
  • Viatge a la Xina. Barcelona: Departament de Cultura, Generalitat de Catalunya, 1992 (original 1876).
  • "Liu-Shu , o el reino de la ayuda conveniente, según los chinos", La Ilustración de Oriente, Manila, 1877.
  • "El tabaco en China", La Ilustración de Oriente, Manila, 1877.
  • "Macao", La Oceanía Española, Nº. 179, marzo 1878.
  • “Macao, Recorts de Viatje”, “Recorts de Xina: las planas de Ka-shim” (1883), “Los portuguesos en Xina: un erro històrich” (1884) La Renaixensa.
  • La Agricultura en Xina: notas sobre'l cultiu de las terras y la producció del the y algunas consideracions relativas a la mineria d'aquell país. Barcelona: Estampa "La Renaixensa", 1884.
  • La vida en el celeste imperio. Madrid: El Progreso Editorial, 1890.
  • El Asia Oriental. El Imperio Chino, la Corea y el Japón (Eliseo Reclús, ed.), colección "La nueva geografía universal. La Tierra y los Hombres". Madrid: El Progreso Editorial, 1890. 
  • Historia de la China. Madrid: El Progreso Editorial, 1893.

Referencias 

  • FORASTER I GIRAVENT, Manuel, “Eduard Toda i Güell, viatger”, en Els Marges: revista de llengua i literatura, núm. 30, Barcelona 1984.
  • FORT I COGUL, Eufemià, Eduard Toda, tal com l’he conegut, Publicacions de l’Abadia de Montserrat, Barcelona 1975.
  • FRADERA, Josep Maria; y Elizalde Pérez-Grueso, María Dolores, “Los portugueses en Asia en la óptica del diplomático Eduard Toda”, en Antón Burgos, Francisco Javier; Ramos Alonso, Luis Óscar (eds.), Traspasando fronteras: el reto de Asia y el Pacífico, vol. 1, Centro de estudios de Asia, Universidad de Valladolid [etc.], Madrid/Valladolid 2002.
  • GINÉS BLASI, Mònica, “Eduard Toda i Güell: from vice-consul of Spain in China to the Renaixença in Barcelona (1871-84)”, en Entremons: UPF Journal of World History. 5, pp. 1 - 18. Barcelona (España): Universitat Pompeu Fabra, 2013.
  •  GINÉS BLASI, Mònica, El col·leccionisme entre Catalunya i la Xina (1876-1895). Tesis doctorales en red, 2014.
  • JARDÍ, Eulàlia, “El jove Eduard Toda i la Xina”, L´Avenç, Nº. 316, Barcelona 2006.
  • JARDÍ, Eulàlia, “El fons de l’Extrem Orient en el llegat fundacional de la Biblioteca Museu Balaguer”, en Butlletí de la Biblioteca Museu Balaguer, 7a época, Nº. 4, Associació d’Amics de la Biblioteca Museu Víctor Balaguer, Vilanova i la Geltrú 2010.
  • LUZÓN BENEDICTO, José Luis, “Chineros, diplomáticos y hacendados en La Habana colonial. Don Francisco Abellá y Raldiris y su proyecto de inmigración libre a Cuba (1874)”, en Boletín Americanista, nº 39-40, Universitat de Barcelona, Barcelona 1989.
  • MASSÓ CARBADILLO, Jaume, “Els primers trenta anys d’Eduard Toda i Güell”, en Anguera, Pere [et al.], Pensament i literatura a Reus al segle XIX, Edicions del Centre de Lectura de Reus, Reus 2006.
  •  MASSÓ CARBADILLO, Jaume. Eduard Toda i Güell: de Reus a Sardenya (passant per la Xina i Egipte, 1855-1887), Col·lecció Biblioteca d’Eduard Toda, nº 3, Arxiu de Tradicions de l’Alguer, Càller 2010.
  • SECO SERRA, Irene, “Estudio preliminar de la colección de moneda china y japonesa del Museo Arqueológico Nacional de Madrid”, en Alfaro Asíns, Carmen; Marcos Alsonso, Carmen; Otero Morán, Paloma (ed.), Actas del XIII Congreso Internacional de Numismàtica (Madrid 2003), vol. 2, Secretaría General Técnica, Madrid 2005.

 

Citación recomendada

Ginés Blasi, Mònica. “Itinerario: Eduard Toda i Güell”, Archivo China-España, 1800-1950, [fecha de consulta], http://ace.uoc.edu/exhibits/show/galeria-de-personajes/eduard-toda