Juan Mencarini Pierroti

Retrato de Juan Mencarini

Autor: Xavier Ortells-Nicolau

Juan Mencarini Pierroti (Alejandría, 15 de junio de 1860 - Manila, 29 de abril de 1939) es el único español incluido en el China Who's Who de 1922, lo que da cuenta de su perfil público y relevancia. Mencarini estuvo empleado en las Aduanas Imperiales (Chinese Maritime Customs Service), institución que además de vigilar y tasar el comercio exterior en los puertos marítimos y fluviales de China, desarrolló una red de faros y marcas de navegación, organizó el sistema postal y publicó informes metereológicos, de salud pública y avisos para navegantes. Si bien hubo otros españoles que trabajaron en las Aduanas, el vínculo de Mencarini duró más de treinta años, siendo el español que alcanzó el rango más alto, llegando a ser comisionado jefe interino de Xiamen. Mencarini fue además empresario, miembro de diversas asociaciones culturales e impulsor de la fotografía amateur y de la investigación filatélica en Asia oriental.

En 1881, Mencarini obtuvo su primer puesto en las Aduanas, con la categoría de 4th assistant B y destinado, en periodo de pruebas, en Guangdong. Como era habitual, Mencarini sirvió en puertos diferentes: Xiamen, Zhenjiang, Tamsui (Taiwán), Ningpo, Shanghai, Fuzhou, mientras subía progresivamente de rango hasta convertirse en Chief Comissioner de Xiamen ad interim en 1907.

Anuncio de Mencarini & Co.

Oficinas de Mencarini & Co.

En 1912, abandonó voluntariamente las Aduanas y fue nombrado agregado comercial del Consulado español de Shanghai, capacidad en la que visitó España en distintas ocasiones para conferenciar sobre las oportunidades comerciales que China ofrecía para los productos españoles. En sus numerosas conferencias en España, Mencarini abogó repetidamente en favor de una mayor interacción comercial entre España y China, por su potencial tanto para la importación de productos españoles como para la exportación de importantes recursos. Mencarini ofrecía datos, tablas y catálogos, e incluso mostraba productos españoles que se comercializaban en China a través de compañías extranjeras, aunque no parece que su insistencia diera mucho frutos.

Mencarini ocupó este cargo durante cuatro años escasos, pues en enero de 1916 fue abruptamente destituido. El motivo oficial, tal y como lo expresaron tanto el cónsul en Shanghai Carlos de Sostoa como el embajador Luis Pastor, fue una carta publicada por Mencarini en el North-China Daily News en la que criticaba abiertamente la acceptación de Yuan Shikai 袁世凱 del trono imperial. "El comunidado en cuestión es sumamente perjudicial para las buenas relaciones entre las autoridades chinas y españolas", escribió el cónsul, "y debe condenarse en los términos más duros" (expediente Mencarini).

En paralelo a sus tareas como oficial y diplomático, Mencarini desarrolló una intensa actividad en el mundo de los negocios. Su condición de empleado de las Aduanas le prohibía dedicarse al comercio, pero no obstante Mencarini consta como accionista de diferentes empresas durante esos años: Shanghai Horse Bazaar Company Ld. (1889, 1890), Major Brothers, Limited (1890), Hotel des Colonies, Ltd (1890), J. Llewellyn & Co. (1890), y Pootung Wharf and Godown Company (1891). 

A partir de 1912, cuando abandona las Aduanas, Mencarini desarrolla su actividad al frente de Mencarini & Cia., compañía dedicada a un amplio abanico de actividades de importación-exportación, como la importación de aceites lubricantes (1920) o la exportación de nueces (1920), además de constar en distintos concursos públicos (1914, 1918) para proveer de textiles a la policía municipal.

Sello diseñado por Juan Mencarini

Sello de Fuzhou diseñado por Mencarini

Más allá de sus cargos oficiales y actividad comercial, Juan Mencarini desarrolló una intensa actividad como investigador. Desde 1884, Mencarini fue miembro de la North China Branch de la Royal Asiatic Society, siendo designado Secretario Honorario en 1890-1891 y acting librarian en 1905. A instancias del Ministro de los Estados Unidos en China, E. H. Conger, preparó un estudio sobre la conveniencia de usar trabajadores migrantes chinos en las islas Filipinas. También conferenció sobre la isla de Java (16 de febrero de 1905) y, el 17 de mayo de 1906, presentó “A trip to Soochow and Hangchow”, conferencia que, como era habitual, acompañó con la proyección de fotografías.

Mencarini ha pasado a la historia especialmente como pionero de la filatelia y estudioso de la historia de los sellos postales en China. En 1895, un diseño de Mencarini fue seleccionado en el concurso público para los nuevos sellos de Fuzhou.

View inside wall around Foochow

Fotografía de Juan Mencarini conservada en la biblioteca Harvard-Yenching

Guardia de un oficial, de Juan Mencarini

Fotografía de Juan Mencarini publicada en The Land of the Blue Gown (1902)

Una de las pasiones de Mencarini fue la fotografía, a la que se dedicó tanto como fotógrafo como impulsando diversas asociaciones de fotógrafos amateur. El relato de la fundación del Foochow Camera Club en noviembre de 1892 nos habla de un Mencarini que, en calidad de Secretario Honorario, conferenció en esa ocasión sobre la confección de láminas para linterna mágica con fines educativos y de entretenimiento. En 1907, fue nombrado presidente de la Amateur Photographic Society de Shanghai, a la que estuvo vinculado numerosos años. En 1923, Mencarini impulsó el resurgir de la asociación tras un parón en sus actividades durante la primera Guerra Mundial, siendo de nuevo su presidente.  El 1909, cuando Mencarini abandona Shanghai para ocupar su cargo en Xiamen, el North China Herald acreditaba que su "interest in photography while he was stationed in Shanghai will long be remembered" (30 de enero de 1909).

Las  fotografías de Mencarini combinan el pictorialismo con la etnografía. La mayoría de las imágenes conservadas están tomadas en los alrededores de Fuzhou y Xiamen y muestran un amplio abanico de industrias, arquitecturas y tipos humanos. Muchas de estas imágenes se obtuvieron por el encargo del cónsul francés en Fuzhou, Ernest Frandon. Si bien se aprecia una clara intención estética, especialmente en las vistas de paisajes, Mencarini adopta un tono documental y se sirve de las imágenes para ilustrar aspectos de las industrias y técnicas agrícolas locales, para documentar arquitectura, personalidades, etc. El trabajo del dominico Gregorio Arnáiz sobre la mezquita Ashab/Qingjing en Quanzhou, por ejemplo, incluye láminas de Mencarini.  

Sus fotografías se exhibieron tanto en China como en el extranjero. En febrero de 1905, la Amateur Photographic Society de Shanghai organizó una exposición de fotografía en el Masonic Hall de Shanghai en la que Juan Mencarini obtuvo la medalla de oro a la mejor fotografía de paisaje en la colección. El North China Herald describió la imagen como

a full-plate landscape-a country scene near Foochow. It is a thickly wooded lane, opening on to a mountain background, with the roofs of a little village just showing between. No one will deny that it is a splendid picture, even if is not considered any better that the same exhibitor's view of the Sacred Fish Pond at Kushan, which has all the charm of picturesqueness with the added touch of life in a few figures.

Colección china del Museo Víctor Balaguer

Colección de arte chino del Museo Víctor Balaguer, con figuras de porcelana donadas por Mencarini

En 1910 fue aceptado como fellow de la Royal Photographic Society of Great Britain, tras haber participado en dos de sus exposiciones anuales (1894 y 1910) en la sección de fotografía científica y técnica. Las fotografías de Mencarini también ilustraron artículos que Mencarini escribió para la prensa española y libros de amigos y conocidos, como en el caso de The Land of the Blue Gown (1902), de Alicia Bewicke, escritora y esposa del comerciante Archibald Little.

Su contribución al conocimiento de China en España tuvo varios frentes. Desde 1903 fue miembro correspondiente de la Real Sociedad Geógrafica, contribuyendo a su Boletín en numerosas ocasiones. También escribió para un público más amplio en las páginas de Por esos mundos o Vida Marítima, convirtiéndose en uno de los principales expertos en Asia oriental de los primeros años del siglo XX. Asimismo, Mencarini contribuyó de manera importante al coleccionismo público de arte asiático. Tras representar a Taiwán en la Exposición Universal de Barcelona de 1888, Mencarini donó los objetos allí expuestos al Museo Victor Balaguer de Vilanova i la Geltrú (Barcelona), que complementaba así su colección etnográfica y artística sobre Asia oriental.

 

  

Obras de Juan Mencarini

  • "Making and finishing lantern slides", The optical magic lantern journal, vol. 4, Nº. 45, Febrero 1893.
  • Catálogo descriptivo de los sellos de correos y tarjetas postales de las Islas Filipinas. Manila: Imp. de Loyzaga y Ageo, 1896.
  • Formosa. Apuntes para un estudio”, Manila: Imp. de la Revista Mercantil de José de Loyzaga, 1895; Boletín de la Real Sociedad Geográfica. v.38, 1896, pags. 210-277.
  • Descriptive catalogue of the Postage Stamps issued by the Amoy Local Post. Amoy: Fohkien Print. Office, 1897.
  • Descriptive catalogue of the postage stamps and cards issued by the Hong Kong Post Office. Amoy: Fohkien Print. Office, 1898.
  • The Philippine Chinese labor question: being a report upon the relation of the Chinese and Chinese labor to the development of industries in those Islands. Amoy, 1899. También publicado en Journal of the China Branch of the Royal Asiatic Society ,vol.33 1900-1901.
  • "En el país de los chinos", Por esos mundos, año IV, Nº. 104, 1 de septiembre de 1903.
  • “El imperio chino. Conferencia dada en la Real Sociedad Geográfica por Don Juan Mencarini el 22 de diciembre de 1903, Boletín de la Real Sociedad Geográfica, v.45, 1903, pags. 313-329.
  • "El imperio chino (I)"Vida Marítima, año III, Nº. 75, 30 de enero de 1904.
  • "El imperio chino (II)", Vida Marítima, año 3, Nº. 76, 10 de febrero de 1904.
  • "Java", Journal of the North China Branch of the Royal Asiatic Society,  vol.36, 1905, pags. 120-129.
  • “Note on the postage stamps of China, 1878-1905, with descriptive catalogue and plates of the various issues”, Imperial Maritime Customs, Returns of trade and trade reports, Apendix M, Shanghai, Statistical Dept. of the Inspectorate General, 1905, pags. 50-81.
  • "España y China. Proyectos de relaciones mercantiles"España y América, año IV, Nº. 17, 1 de septiembre de 1906.
  • "The Chinese in the Philippines", The Far-Eastern Review, año VIII, No. 6, noviembre 1911.
  • Conferencia dada por don Juan Mencarini en la Cámara de Comercio de Barcelona el día 6 de diciembre de 1912. Barcelona: Felix Costa: 1912.
  • The postage stamps of China, 1878 to 1883. 1922.
  • Manual of Chinese lessons, given to students of the Bureau of Internal Revenue at Manila. Manila: The Government of the Philippine Islands. Department of Internal Revenue, 1928.

Referencias 

  • ARNÁIZ, Greg. (trad. Max van Berchem), “Mémoire sur les Antiquités Musulmanes de Ts'iuan-tcheou 泉州", T'oung Pao, Second Series, Vol. 12, No. 5, 1911, pags. 677-727.
  • Brasó-Broggi, Carles. (aceptado). “Las Aduanas Marítimas de China y el comercio sino-español, 1900-1930”, Revista de Historia Industrial (previsto primavera 2017).
  • Jardí Soler, Eulàlia. "El fons de l'Extrem Orient en el llegat fundacional de la Biblioteca Museu Balaguer", Butlletí de la Biblioteca Museu Balaguer (oct. 2010)
  • "The Foochow Camera Club", Anthony's Photographic Bulletin, vol. 23, Nº. 13, 9 de julio de 1892.
  • North China Herald
  • Expediente de Juan Mencarini, Archivo Histórico Nacional (Madrid), 1880 PP 0697.
  • "Foochow Post Office", The Hong Kong Philatelic Journal, vol. 1, Nº. 1 (Enero 1895).  

 

Citación recomendada

Ortells-Nicolau, Xavier. “Itinerario: Juan Mencarini Pierroti”, Archivo China-España, 1800-1950, [fecha de consulta], http://ace.uoc.edu/exhibits/show/galeria-de-personajes/juan-mencarini