Julio Palencia Álvarez-Tubau

Retrato del cónsul Julio Palencia

Autor: Xavier Ortells-Nicolau

Julio Palencia Álvarez-Tubau (1884 - 1952) fue cónsul de España en Shanghai sustituyendo a Carlos de Sostoa de 1916 a 1920 y, tras un breve interludio en Ciudad del Cabo, de 1922 a 1929.

Hijo del dramaturgo Ceferino Palencia y la actriz María Tubau, el cónsul Palencia era una persona de amplia cultura y trato amable, como los diferentes testimonios acreditan, así como uno de los diplomáticos más activos en el cargo de cónsul en Shanghai. Sus informes, como el que en 1919 dirige al Ministerio de Estado acerca de la conveniencia de implantar en España el cultivo de la soja, muestran un concienzudo trabajo de investigación y una clara intención de contribuir desde su puesto al desarrollo económico de la Península. 

 

El periodista José María Romero Salas, quien se entrevistó ampliamente con Palencia durante su estancia en Shanghai, hizo de él un retrato entusiasta, del que reproducimos algunos fragmentos:

Entre las cualidades, todas recomendables, que sellan la personalidad del cónsul Falencia, se destaca la de ser un gran "conversador"...Su niñez se ha deslizado en el hogar, nutriéndose con las expresiones del talento y con los matices irisados y deliciosos de un arte amasado con los efluvios del corazón y las emanaciones de la belleza. Despierta su mente y estimulada su sensibilidad por estas espuelas, fué formándose el hombre con el estudio y la observación de las cosas vividas y dignas de ser asimiladas. Aprendió en los mejores hombres, y haciendo, una selección escrupulosa en los materiales que salen al paso de la existencia, pudo extraer de ellos el oro bruñido, dejando la escoria para el gato...En cuestión de libros, es un Gargantúa de biblioteca. Le son familiares varios idiomas y esta circunstancia le permite acudir a mayor nú- mero de fuentes para enriquecer sus conocimientos....De su amenidad, de su viveza, de su gracia pulcre y limpia, exenta de vulgaridad y de chocarrería, puedes formarte idea con sólo decirte que me hizo revivir toda la accidentada y pintoresca existencia de Madrid en todas sus fases....Palencia es, por su carrera, un cónsul que sabe su obligación y la cumple a maravilla; pero, por su temperamento, es un enorme periodista, con la variedad inmensa de matices y el enciclopédico bagaje que la profesión reclama. Si se pudiera recoger por un taquígrafo todo el caudal de ideas que brota en media hora de su charla, habría para hacer un gran periódico.

Al final de su primer periodo como cónsul, la comunidad española de Shanghai redactó una carta en la que se loaba su actuación. Firmada el 31 de julio de 1920 por personajes como Gaudencio Castrillo, Albert Cohen, Antonio Ramos o Juan Mencarini, la carta expesa la 

honda pena que ha causado à los abajo firmantes, súbditos españoles, residentes en Shanghai (China) el traslado à Hendaya (Francia) dek Uktmo. Señor Don Julio Palencia y Álvarez, dignísimo representante de España en esta localidad, por la admirable harmonía y maravilloso concierto de voluntades que había logrado establecer entre todos y principalmente entre la autoridad y los súbditos. (citado en Toro 2012)

En efecto, el buen hacer de Palencia supuso un bálsamo tras el escandoloso comportamiento de cónsules anteriores, como Hilarión González del Castillo, Rafael Seco Fabres y Abelardo Fernández Arias, quienes se enriquecieron vendiendo certificados de protección del consulado a ciudadanos chinos.

Durante su posterior destino como Ministro Plenipotenciario en Sofía (1940-1943), Palencia se distinguió al ayudar a 150 judiós sefardíes a escapar de la persecución nazi en la Bulgaria ocupada. 

 

Referencias

  • MARTÍN DE POZUELO, Eduardo. “Julio Palencia, el héroe olvidado”, La Vanguardia, 3 de enero de 2010.

  • PALENCIA, Julio. El haba soya de Manchuria, Madrid: Imp. del Ministerio de Estado, 1919.

  • ROMEROS SALAS, José María. España en China (Crónica de un viaje). Manila, 1921, pags. 36-37.

  • SÁNCHEZ, Juan Pablo. "Julio Palencia y Albert Cohen, influyentes españoles en la Shanghái de 1920", Instituto Confucio, Nº. 10, enero 2012, págs. 26-29.

  • TORO ESCUDERO, Juan Ignacio. España y los españoles en el Shanghai de entreguerras (1918-1930). Trabajo de final de máster, inédito. Universitat Oberta de Catalunya, Barcelona, 2012.

 

Citación recomendada

Ortells-Nicolau, Xavier. “Itinerario: Julio Palencia Álvarez-Tubau”, Archivo China-España, 1800-1950, [fecha de consulta], http://ace.uoc.edu/exhibits/show/galeria-de-personajes/julio-palencia-tubau