Gaudencio Castrillo

Retrato de Gaudencio Castrillo

Autor: Xavier Ortells-Nicolau

Gaudencio Castrillo (Ampudia, Palencia, 12 de febrero de 1870 - Manila, 19 de febrero de 1945) fue un sacerdote agustino con una larga experiencia en Asia, tanto en Filipinas como en China, donde estuvo al frente de la Procuración de Shanghai.

Castrillo fue ordenado sacerdote en 1893, tras lo que fue destinado a Filipinas, primero a Ilocos Sur y poco después a Cabacán. Tras actuar como docente en el seminario de Vigan, en 1900 fue enviado a Hong Kong, donde perfeccionaría su inglés.

En 1901 pasó a ser el Procurador de la casa de los Agustinos del Santísimo Nombre de Jesús de Filipinas en Shanghai, cargo que ejerció hasta 1926, cuando volvió a España, si bien regresó a China en 1932 y a Filipinas en 1935, donde falleció durante un ataque japonés, tal y como relató el agustino Belandino de Celis en La Vanguardia.

Como Procurador, Castrillo ejerció una importante labor que trascendió el ámbito religioso. Al frente de las inversiones de la orden en acciones y en el sector inmobiliario, Castrillo se convirtió en uno de los españoles más notables en Shanghai. Cuando Vicente Blasco Ibáñez visitó la ciudad, escribió:

El padre Castrillo, con su barbilla gris en punta y su frente voluminosa de hombre de tenaces voluntades, me hace recordar á los héroes de la conquista americana en el siglo XVI. En Shanghai lo respetan como si fuese uno de los fundadores de la moderna ciudad, admirándole además por sus dotes de organizador y financiero. Adivinó el porvenir de este puerto antes que los ingleses, los norteamericanos y todos los que explotan hoy sus negocios. Empleó los dineros de su comunidad (la de los Agustinos del Escorial) en comprar terrenos alrededor del viejo Shanghai, en la peor de las épocas, cuando eran frecuentes las revoluciones y la sangre de enormes matanzas humanas corría por las riberas del río Azul.
 
Hoy la ciudad se ha ensanchado considerablemente y muchos de sus edificios principales son propiedad de la orden representada por el padre Castrillo. Este goza de tal prestigio financiero y conoce tan á fondo la población europea que vio formarse desde su primer núcleo, que los banqueros más importantes, ingleses y norteamericanos, le piden informes y consejos en momentos de duda; y el fraile castellano, con su barbilla cervantesca, su sotana simple de clérigo y el sombrero de teja echado atrás sobre la cabeza voluminosa, va bonachonamente de un lado á otro, mirándolo todo con sus ojos que parecen distraídos y no pierden detalle. Basta cruzar con él unas palabras para convencerse en seguida de que es "alguien”.
 
Portada de <em>El Comercio en Extremo Oriente</em>, de Gaudencio Castrillo

Castrillo es también una figura crucial en el ámbito del conocimiento sobre China. En 1918 (si bien había aparecido serializado en la revista agustina España y America) se publicó en Madrid El Comercio en Extremo Oriente, una exhaustivísima descripción de China en sus aspectos político, financiero, económico y cultural.

El periodista José María Romero Salas, en la crónica de su visita a Shanghai en 1920, no deja de notar la importancia del libro de Castrillo:

¿Cuántos españoles conocen, o han tenido siquiera en sus manos, el precioso libro del P. Gaudencio Castrillo, de la Orden de San Agustín, titulado, "El Comercio en el extremo Oriente?" Ese libro es una compilación de los varios artículos que publicara en la revista agustiniana "España y América," y sintetizando,—ya que el espacio me obliga a ello—el elogio que su lectura pronmevo, me limito a decir que debía ser declarado de texto, por lo menos, en las Escuelas de Comercio de España.

En sus trescientas cincuenta páginas se contiene todo cuanto necesita un español para andar por China y no ser en ella un elemento exótico. Allí está, típica y perfectamente descrita, la psicología del medio y del agente; allí está retratada la vida comercial de China con todas sus complicaciones y enredos, con todas sus hermosas perspectivas, con todas sus inmensas posibilidades; allí están reflejados de mano maestra todos los caracteres, todos los recursos, todas las vicisitudes y todas las prácticas que determinan el mercantilismo chino, tan mal conocido como calificado ; allí están grabadas las etapas que, política y económicamente, han recorrido los siglos en esta parte de Oriente; allí están, en suma, a la vista del lector, cuantas orientaciones y brújulas son menester para participar de la vida mercantil en este enorme territorio, donde juegan, o pueden jugar, los intereses más opuestos sin encuentro ni conflicto, y hasta, si se quiere, en concurso armónico. (...)

Creo prestar un señalado beneficio a la cultura mercantil de nuestros compatriotas, "revelando," para muchos al menos, la existencia de esta obra. No es menor el que le presto a las grandes empresas, tanto manufactureras como productoras y bancarias, proporcionándoles un trabajo que les ahorra tiempo y dinero y, sin necesidad de más expediente, les coloca en situación de aprovechar sus lecciones. Ya pueden mandar a los más astutos y sagaces agentes para que hagan estudios, premonitorios o definitivos, que decidan sus propósitos, que tengo por seguro no llegarán a más, ni siquiera a tanto, de lo que el Padre Gaudencio Castrillo les proporciona.

 

Libros y artículos de Gaudencio Castrillo

  • "La actual situación de China", España y América, 11/IV (1913)
  • "Los ferrocarriles en China", España y América, 12/II 1914
  • "El comercio en el Extremo Oriente", España y América, 12/II, IV (1914), 13/II, IV (1915), 14/I, II, III, IV (1916), 15/I,II, III, IV (1917), 16/I, II (1918).
  • Prólogo a HOSPITAL, Juvencio, Notas y escenas de viaje. Cartas del Extremo Oriente. Misiones Agustinianas de China. Barcelona: Luis Gili, 1914
  • "El Ilmo. y Rvmo. Sr. D. Fr. Angel Diego Carbajal, O.S.A.,España y América, 16/IV 1918
  • El Comercio en el Extremo Oriente. Madrid: Asilo de Huérfanos del S.C. de Jesús, 1918
  • "La acción político-comercial de los extranjeros en los mercados de China. El Japón en China", España y América, 17/I, II, III, IV (1919), 18/IV (1920), 19/I (1921).
  • "La acción búdica en el imperio japonés", España y América, 21/III (1923)
  • "La actual situación de la república china", España y América, 22/I 1924
  • "¿Por qué hay guerra en China?", España y América, 23/I 1925
  • "El Concilio general de China", España y América, 23/I 1925
  • "Continúa la guerra en China", España y América, 23/III 1925
  • "Carta a D. Amadeo Arana [Shanghai 1926]", Cruzada Misional La Milagrosa Nº. 14 (1926)
  • "Situación caótica de la república china", España y América, 24/II, III, IV 1926
  • "Por vía de introducción", Vicariato de Changteh (Hunan-China), encomendado a los PP. Agustinos españoles de la Provincia del Smo. Nombre de Jesús de Filipinas. Memoria del año 1926. Impr. Real Monasterio, El Escorial, 1926
  • "Memoria del Vicariato de Changteh (Hunan-China). Encomendado a los RR.PP. Agustinos Españoles de la Provincia del Santísimo Nombre de Jesús de Filipinas. Año de 1926. Por vía de introducción", Archivo Agustiniano, 27 1927
  • "Desde China. Los tratados de odiosas desigualdades", España y América, 25/I 1927
  • "Vicariato Agustino de 'Changteh' (China)", España y América, 25/I 1927
  • "La evolución escolar en China y su influjo en la de la política", Religión y Cultura, 3/I, II 1930
  • "La obra de Japón en la Manchuria y la Comisión de la Sociedad de las Naciones, Religión y Cultura, 6/II, III 1933
  • "Aspecto actual de la enseñanza en China", Religión y Cultura, 7/III
  • "Alrededor del aniversario de Confucio", Religión y Cultura, 8/II, III 1935

 

Referencias

  • DE CELIS, Belandino. "Cómo los residentes españoles en Manila fueron barbaramente asesinados por los japoneses", La Vanguardia, 29 de mayo de 1945.
  • PEÑA CASTRILLO, José L., "Ampudianos distinguidos”, Publicaciones de la Institución Tello Téllez de Meneses, Nº. 74, 2003, pags. 269-363.
  • ROMERO SALAS, José María, España en China (Crónica de un viaje). Manila, 1921, pags. 36-37.

 

Citación recomendada

Ortells-Nicolau, Xavier. “Itinerario: Gaudencio Castrillo”, Archivo China-España, 1800-1950, [fecha de consulta], http://ace.uoc.edu/exhibits/show/galeria-de-personajes/gaudencio-castrillo