Abelardo Lafuente García-Rojo

Retrato de Abelardo Lafuente

Autor: Xavier Ortells-Nicolau

 

Proveniente de Filipinas, donde ya habría llevado a cabo algunos proyectos, Abelardo Lafuente García-Rojo (Fuentidueña de Tajo, Madrid, 1871-Shanghai, 1931) se estableció en Shanghai en 1913, si bien antes ya se habría encargado de algun proyecto, como el cine Victoria, a iniciativa de Antonio Ramos.

El embajador Pastor informaba en 1916 de que el concurso para el diseño de las nuevas dependencias del Consulado General de los EEUU, "no obstante hallarse establecidos en Shanghai considerable numero de arquitectos americanos y de otras nacionalidades", había sido ganado por Lafuente, “de quien bien puede decirse que esta revolucionando el arte arquitectónico de Shanghai, construyendo de preferencia edificios de estilo morisco y mozárabe.”

Pese al entusiasmo del embajador, los principios fueron seguramente difíciles. En una carta del consulado de Shanghai a F. Perales, miembro del movimiento arquitectónico G.A.T.P.A.C. (Grup d'Arquitectes i Tècnics Catalans per al Progrés de l'Arquitectura Contemporània) que parece responder a una pregunta sobre las opciones para arquitectos españoles en China, el cónsul hace notar, sin citar a Lafuente, que en el único caso en que un arquitecto español ha prosperado en Shanghai “sin duda necesitó tiempo para relacionarse y adquirir una clientela”.

Retrato de Abelardo Lafuente

En el proceso de asentarse en Shanghai, Lafuente recibió el impulso de la comunidad española en Shanghai, en uno de los escasos casos de complicidades nacionales que encontramos en Shanghai. Antonio Ramos, para quien Lafuente construyó diversos cines, como el Embassy, o Albert Cohen, propietario del flamante garaje diseñado por Lafuente, se cuentan entre los patrones de la obra neomozárabe de Lafuente. Los arcos dentados y los alicatados de cerámica acaso sirvieron para reforzar los lazos y el patriotismo entre una comunidad, la española, que no tenía en Shanghai un edificio significativo.

Lafuente desarrolló su actividad en su propio estudio de arquitectura, primero Lafuente & Wooten, junto al arquitecto norte-americano G.O. Wooten y más adelante, en 1923, con el arquitecto ruso A.J. Yaron. Lafuente recibió encargos de la cadena hotelera Hong Kong & Shanghai Hotels Ltd., encargándose de remodelaciones de interiores como la del Astor House Hotel (actual Pujiang Hotel) en 1917, para el que diseñó una sala de baile que se mantiene en la actualidad, o la reforma del Majestic Hotel.

En 1927, Lafuente se fue a California, donde trabajó diseñando cines y villas en Hollywood y Los Angeles, y en 1931 volvió a Shanghai.

El arquitecto Álvaro Leonardo ha llevado a cabo una importante tarea de recuperación de la figura de Lafuente en Shanghai.

Citación recomendada

Ortells-Nicolau, Xavier. “Itinerario: Abelardo Lafuente”, Archivo China-España, 1800-1950, [fecha de consulta], http://ace.uoc.edu/exhibits/show/galeria-de-personajes/abelardo-lafuente